Dolor de columna vertebral

Las causas de dolor de columna vertebral son casi tan numerosas como los términos utilizados para describir los síntomas. El dolor de columna vertebral o dolor de espalda es la razón principal por la que las personas buscan atención médica. Teniendo en cuenta que un gran porcentaje de la población adulta se encontrará con algún tipo de dolor de columna vertebral.

Dolor de columna vertebral: episódico – agudo – crónico

Dependiendo de la fuente del dolor, ciertos tipos de dolor pueden ser indicativos de una enfermedad o un trastorno en particular.

El dolor puede describirse como repentino, agudo, persistente. Los síntomas pueden estar localizados en un área específica de la espalda (por ejemplo, el cuello) o pueden irradiarse a los hombros, los brazos, la parte baja de la espalda, las nalgas, las piernas e incluso los pies. A veces, el dolor se acompaña de síntomas neurológicos como entumecimiento, hormigueo o debilidad.

El dolor de espalda es agudo o crónico. El dolor agudo puede comenzar repentinamente con un dolor intenso que por lo general dura un corto período de tiempo. El dolor crónico es un dolor persistente a largo plazo, que a veces dura toda la vida. Incluso el dolor crónico puede presentar episodios de dolor agudo.

Ciertos síntomas neurológicos pueden indicar la necesidad de atención médica inmediata. Estas ‘señales rojas’ incluyen disfunción intestinal o de la vejiga, debilidad o entumecimiento de las extremidades, síntomas severos que no desaparecen después de unos pocos días, o dolor que prohíbe las actividades cotidianas.

Dolor de columna vertebral

Algunas causas de dolor de columna vertebral

  • Tensión muscular y el espasmo. La tensión puede ser el resultado del “síndrome del guerrero de fin de semana”, el trabajo físico pesado, la flexión incómoda o la torcedura, incluso la mala postura.
  • Latigazo cervical. Dolor en el cuello que comúnmente ocurre después de un accidente automovilístico. Esto generalmente es causado por hiperextensión y / o hiperflexión porque la cabeza se ve forzada a moverse hacia atrás y / o hacia adelante rápidamente más allá del rango normal de movimiento del cuello. El movimiento antinatural y contundente afecta los músculos y ligamentos en el cuello. Los músculos pueden reaccionar al apretarse y contraerse, creando fatiga muscular, lo que resulta en dolor y rigidez.
  • Osteoartritis (espondilosis). La osteoartritis es un trastorno degenerativo que puede causar la pérdida de la estructura y la función espinales normales. Aunque el envejecimiento es la causa principal, la ubicación y el índice de degeneración son individuales. El proceso degenerativo puede afectar las regiones cervical, torácica y/o lumbar de la columna vertebral que afectan los discos y las articulaciones espinales.
  • La osteoporosis comúnmente afecta las regiones torácica y toracolumbar de la columna vertebral y puede causar dolor debilitante. Este trastorno es causado por una pérdida de densidad mineral ósea que da como resultado huesos frágiles, que pueden fracturarse. La osteoporosis puede causar fracturas por compresión vertebral, pérdida de altura, postura encorvada e incluso una espalda encorvada.
  • Hernia de disco. Una hernia de disco es una ruptura de disco. Esto puede ocurrir si el núcleo pulposo (centro de tipo gel) entra en erupción a través del anillo fibroso (pared del disco protector) o si el anillo fibroso se fragmenta. La progresión a una hernia real varía desde la aparición lenta hasta la aparición repentina de los síntomas.
  • Ciática. El término “ciática” se usa comúnmente para describir el dolor que viaja a lo largo del nervio ciático, el nervio más grande del cuerpo. El dolor puede ser agudo, sordo, ardiente o acompañado de descargas intermitentes de dolor punzante que comienzan en la nalga y descienden hacia la parte posterior del muslo y la pierna. La causa más común de la ciática es una hernia discal en la columna lumbar.
  • Fractura de compresión. Una fractura por compresión es una fractura común de la columna vertebral que puede variar de leve a grave. Cada cuerpo vertebral está separado del otro con un disco. Cuando se aplica una fuerza externa a la columna vertebral, como una caída o un peso pesado repentino, las fuerzas pueden exceder la capacidad del hueso dentro del cuerpo vertebral para soportar la carga. Esto puede causar que el cuerpo vertebral se aplaste. Esto se conoce como fractura por compresión. Si todo el cuerpo vertebral se rompe, esto se considera una fractura de estallido.
  • Estenosis espinal. La estenosis espinal se produce cuando los conductos neurales pequeños se denominan “foramen” estrecho. El estrechamiento del foramen puede comprimir y atrapar las raíces nerviosas. Los nervios reaccionan a la presión al hincharse, lo que reduce aún más el espacio foraminal. La estenosis puede causar dolor, entumecimiento, hormigueo o ardor insoportables en la extremidad afectada (por ejemplo, pierna, brazo). La estenosis también puede ocurrir con la compresión de un disco, osteofitos (por ejemplo, espolones óseos) y ligamentos.
  • La escoliosis hace que la columna se curve lateralmente hacia la izquierda o hacia la derecha y afecta a niños y adultos. La escoliosis es una enfermedad tridimensional compleja. Para entender este concepto, considere que, en algunos casos, a medida que la columna se curva anormalmente, las vértebras afectadas se ven obligadas a rotar. En el nivel torácico, el giro vertebral impacta la caja torácica y puede dar lugar a la prominencia de las costillas en el lado opuesto de la curva. La deformidad es la queja principal. El dolor de espalda por escoliosis es poco común.
  • Infecciones espinales (osteomielitis). La osteomielitis es una infección ósea generalmente causada por bacterias. En la columna vertebral se encuentra comúnmente en las vértebras, aunque la infección puede extenderse a los espacios del disco epidural y / o intervertebral. Típicamente, los síntomas incluyen dolor de espalda persistente y severo agravado por movimiento, hinchazón, fiebre, sudoración, pérdida de peso y malestar general.

¿Cómo se diagnostica la causa de dolor de columna vertebral?

El dolor de columna vertebral o espalda no siempre es indicativo de un problema espinal. Un diagnóstico adecuado es primordial para determinar el mejor curso de tratamiento

Una evaluación médica comienza con la condición actual del paciente y el historial médico. El segmento oral del examen a menudo incluye muchas preguntas como “¿cuándo comenzó el dolor?” – “¿Qué actividades precedieron al dolor?” – “tratamiento previo” – “¿el dolor irradia o viaja a otra parte del cuerpo?” – “¿Qué hace que el dolor sea menor o mayor?”

Este examen incluye la observación de la postura, el rango de movimiento y la condición física del paciente. Se nota cualquier movimiento que genere dolor. El médico palpará o palpará la curvatura de la columna vertebral, la alineación vertebral, detectará los músculos y los puntos sensibles. Se puede realizar una palpación abdominal para determinar si la causa del dolor lumbar es posiblemente relacionada con el órgano interno.

El examen neurológico evalúa los reflejos del paciente, la fuerza muscular, detecta cambios sensoriales y / o motores y determina la distribución del dolor. Si se sospecha daño a los nervios, el médico puede ordenar pruebas .

Si se sospecha infección, malignidad, fractura u otros factores de riesgo, se pueden ordenar análisis de laboratorio de rutina. Estas pruebas pueden incluir hemograma completo, sedimentación de eritrocitos y análisis de orina.

También se puede realizar radiografías, tomografía computarizada y / o estudios de resonancia magnética cuando se sospecha una enfermedad de disco o fractura, o para evaluar la disfunción neurológica. Una resonancia magnética representa el estándar de oro en imágenes hoy en día. La resonancia magnética representa imágenes de alta resolución de los tejidos espinales, como la médula espinal y los discos intervertebrales. Las radiografías siguen siendo el método de imagen de elección para estudiar los elementos óseos en la columna vertebral.

Tratamiento

En muchos casos el dolor de columna vertebral no requiere intervención quirúrgica. Un plan de tratamiento conservador puede incluir reposo en cama durante uno o dos días combinado con medicamentos para reducir la inflamación y el dolor. Los medicamentos recomendados por el médico se basan en la condición médica del paciente, la edad, otros medicamentos que toma actualmente el paciente y la seguridad.

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). La primera opción para el alivio del dolor es a menudo estos medicamentos. Los relajantes musculares pueden proporcionar alivio del espasmo muscular.
  • Collar cervical para ayudar a un paciente con dolor de cuello. Los collares cervicales limitan el movimiento y sostienen la cabeza quitando la carga del cuello. Acostarse tiene un efecto similar. Limitar el movimiento del cuello y reducir la presión (peso) proporciona a los músculos el descanso necesario mientras se curan.
  • Terapia física. Puede incorporarse en el plan de tratamiento del paciente una vez que se puede tolerar la actividad. La terapia física puede incluir una terapia de hielo para disminuir la conducción nerviosa, disminuyendo así la inflamación y el dolor. Los tratamientos térmicos pueden usarse para acelerar la reparación de los tejidos blandos. El calor aumenta el flujo sanguíneo y acelera la tasa metabólica para ayudar a la curación. El calor también ayuda a disminuir el espasmo muscular, el dolor y promueve una sensación relajada blandos.
  • Ejercicio terapéutico. Puede ayudar a desarrollar la fuerza, aumentar el rango de movimiento, la coordinación, la estabilidad, el equilibrio y promueve la relajación. Los terapeutas educan a sus pacientes sobre su condición y enseñan técnicas de corrección de la postura y de relajación. Los pacientes que participan en un programa estructurado de terapia física a menudo progresan al bienestar más rápidamente que aquellos que no lo hacen. Esto incluye el mantenimiento de la espalda a través de un programa de ejercicios en el hogar desarrollado para el paciente por el fisioterapeuta.
  • Cirugía. Raramente se requiere una cirugía para tratar el dolor de espalda. Las indicaciones para la cirugía incluyen, disfunción de la médula espinal, disfunción intestinal y / o de la vejiga, dolor insoportable no aliviado por medidas no quirúrgicas y dolor y / o debilidad prolongados.

Por ejemplo, en casos de hernia de disco, la cirugía puede ser una opción, especialmente si hay dolor persistente y compresión nerviosa que puede conducir a la debilidad muscular. Algunos procedimientos quirúrgicos incluyen:

  • Fusión. Dos vértebras se unen, con un injerto de hueso insertado entre ellas. Las vértebras están entablilladas junto con placas de metal, tornillos o jaulas. Existe un riesgo significativamente mayor de artritis para desarrollarse posteriormente en las vértebras adyacentes.
  • Disco artificial. Se inserta un disco artificial; reemplaza el cojín entre dos vértebras.
  • Discectomía. Una porción de un disco se puede quitar si es irritante o si presiona contra un nervio.

Remoción parcial de un a vertebra. Una pequeña sección de una vértebra puede ser removida si está pellizcando la médula espinal o los nervios.

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