Esguince de rodilla

Esguince de rodilla

¿Qué es un esguince de rodilla?

Un esguince de rodilla ocurre cuando uno a más ligamentos de la rodilla se estiran o desgarran. Los ligamentos son tejidos que sujetan a los huesos para mantenerlos juntos. Los ligamentos de la rodilla apoyan y mantienen la articulación y los huesos alineados. La articulación de la rodilla tiene cuatro ligamentos principales.

Clasificación de esguince de rodilla

Los esguinces de rodilla se pueden clasificar en 3 tipos dependiendo de la cantidad del daño:

Tipos de esguinces

  • Grado I (leve). En esta lesión, se extiende el ligamento y solo unas pocas fibras se dañan o desgarran. Estos pequeños desgarros suelen no afectar la capacidad total de la articulación de la rodilla para soportar su peso.
  • Grado II (moderado). El ligamento está parcialmente roto pero aún está intacto. Puede haber cierta inestabilidad en la rodilla al estar de pie o caminar.
  • Grado III (grave). El ligamento se desgarra completamente o se separa completamente del extremo del hueso.

Tipos de esguince de rodilla

Ligamentos de rodilla

  • Esguince del ligamento cruzado anterior (ACL). Torsión repentina o hiperextensión (doblar la rodilla hacia atrás demasiado)
  • Esguince del ligamento cruzado posterior (PCL). Presión a través de una rodilla. Por ejemplo, caída sobre una rodilla doblada o un accidente donde se golpeen las rodillas.
  • Ligamento colateral medial (MCL). Presión a través de la parte externa de la rodilla empujando la rodilla hacia dentro.
  • Ligamento colateral lateral (LCL). Un golpe en la cara interna de la rodilla.

Causas de esguince de rodilla

El esguince de rodilla a menudo se deriva de la realización de algún ejercicio o lesiones relacionadas con el deporte.

Estos son algunas de las causas de esguince de rodilla:

  • Movimientos que causan estrés en la rodilla. Estos son movimientos que no son normales para la rodilla. Como por ejemplo:
    • Práctica de deportes donde te encuentras de pie y rápidamente se voltean en la rodilla.
    • Correr, saltar, parar, aterrizar o cambiar de dirección repentinamente.
    • Toda actividad que cause torsión rápida o repentina de las rodillas.
    • Actividades donde la rodilla se extienda más de lo normal.
  • Golpes directos a la rodilla. Los esguinces pueden ser causados por algún golpe en la parte anterior, por un lado o por la parte posterior de las rodillas. Pueden se causador por:
    • Por tropezar y caer sobre sus rodillas mientras estén dobladas.
    • Por ser golpeado con fuerza al suelo.

¿Síntomas de esguince de rodilla?

Los síntomas más comunes de un esguince de rodilla son:

  • Rigidez que hace que sea difícil mover la rodilla y/o caminar.
  • Dolor.
  • Hinchazón.
  • Moretones.

Con una lesión más grave, cuando se camina puede ocurrir cierta inestabilidad de la rodilla. Los síntomas pueden desarrollarse inmediatamente después de una lesión, pero a veces puede aparecer hasta un par de días después.

La localización del dolor puede ayudar a determinar que ligamento de la rodilla usted se ha torcido:

  • Dolor en la rodilla medial. Dolor en la parte interna de la rodilla por lo general indica un desgarro del ligamento colateral medio.
  • Dolor de rodilla lateral. Dolor en la parte extrema de la rodilla suele indicar un desgarro del ligamento colateral lateral.
  • Dolor generalizado e inestabilidad de la rodilla. Si se escucha un sonido como “tronido” pudiera ser un desgarro del ligamento cruzado anterior.

¿Cómo se diagnostica un esguince de rodilla?

Un médico examinará su rodilla y le hará preguntas acerca de sus actividades:

  • El tipo de movimiento que causó la lesión.
  • ¿Sintió un estallido dentro de su rodilla cuando ocurrió la lesión?
  • ¿Cuánto tiempo le tomó a la hinchazón desaparecer?
  • ¿Su rodilla puede soportar peso?

El médico examinará ambas rodillas para realizar una comparación. Se examinara su lesión para detectar signos de hinchazón, deformidad, la ternura, el líquido dentro de la articulación de la rodilla y la decoloración.

Es posible que necesite estudios, tales como:

  • Radiografías.
  • Imágenes por resonancia magnética.

Estas pruebas mostrarán una imagen de los huesos y tejidos en el interior de su rodilla. Los médicos pueden realizar estas pruebas para saber si usted tiene un hueso roto o solo daños en los tejidos blandos.

¿Cuál es el tratamiento de esguince de rodilla?

El tratamiento y el tiempo de recuperación dependerán del tipo y la causa del esguince de rodilla.

Por lo general, el mejor tratamiento consta de protección, descanso, hielo, comprimir y elevar para reducir el dolor y la inflación y acelerar la curación.

  • Proteger con abrazadera. Evita cualquier lesión adicional a la articulación.
  • Descanso. Esta es una pauta importante en el tratamiento de esguince de rodilla. El descanso ayuda a disminuir la hinchazón y permite que la lesión cure más rápido. Cuando el dolor ha disminuido se pueden realizar movimientos normales, pero hay que tratar de hacerlos despacio.
  • Hielo. Reducirá el dolor y la hinchazón. Aplicar bolsas de hielo envueltas en una toalla durante 10 a 20 minutos, 3 o más veces al día.
    • Durante las primeras 48 horas después de una lesión. Evitar las cosas que podrían aumentar la hinchazón como duchas calientes, tinas calientes, compresas calientes o bebidas alcohólicas.
    • Después de 48 a 72 horas, si la inflamación persiste, aplique calor y comience a realizar ejercicio suave para ayudar a restaurar y mantener la flexibilidad.

Aplicación de hielo

  • Comprimir. Es posible que tenga que utilizar una banda elástica. Ayuda a mantener fija la rodilla lesionada, enfriar y estabilizar un esguince de rodilla mientras sana. Siga estos consejos:
    • Usted puede ajustar la banda como le parezca cómodo.
    • Debe ser lo suficientemente apretada la banda para que sienta el apoyo.
    • Muy apretada puede causar entumecimiento u hormigueo. Además de causar más hinchazón.

Banda elástica

  • Elevar. Acostarse y levantar la rodilla con almohadas por encima del nivel de su corazón ayudará a minimizar la hinchazón.

Elevación de rodilla

Es posible que se tenga que realizar rehabilitación, incluyendo ejercicios de fisioterapia. Estos se pueden realizar varias veces a la semana o por algunos meses para ayudarle a volver a sus actividades deportivas y regulares.

  • Ejercicios de rehabilitación. Es muy probable que necesite la ayuda de un fisioterapeuta para que su rodilla cure y tenga mejor movimiento. Estos ejercicios son importantes para prevenir la rigidez, la disminución de la inflamación y que el movimiento normal de su rodilla regrese.

Además de tratamiento puede incluir  lo siguiente:

  • Medicamentos AINE. Estos son medicamentos antinflamatorios que ayudan a disminuir la hinchazón y el dolor.
  • Uso de bastón o muletas. Se usarán hasta que pueda pararse y ya no produzca dolor en la pierna lesionada. Esto para reducir el estrés de la rodilla.
  • Drenaje del exceso de líquido de la rodilla. Se puede realizar mediante la introducción de una aguja para drenar los líquidos de la rodilla. Esta extracción puede ayudar a la rodilla sanar más rápido.
  • Cirugía. En caso de que exista rompimiento de ligamento (como una lesión grado III o la lesión en el ligamento cruzado anterior) puede ser posible que necesite de cirugía.

Cuidados para prevenir otro esguince de rodilla

Los esguinces de rodilla a menudo no se pueden prevenir, pero haciendo lo siguiente puede ayudar a proteger la rodilla de una lesión:

  • Consultar con un médico antes de empezar a realizar algún deporte o ejercicio. Si usted empieza a ejercitarse demasiado pronto después de haber ocurrido su esguince, puede dañar la rodilla aún más. Esto le puede causar problemas de rodilla a largo plazo.
  • Comience poco a poco su entrenamiento deportivo o como lo indique el médico. Poco a poco vaya aumentando el tiempo, distancia o intensidad. Si se realiza un incremento repentino puede hacer que su rodilla se lesione nuevamente.
  • Calentamiento y estiramiento. Realice ejercicios de calentamiento antes de iniciar sus ejercicios regulares. Haga estiramientos después del calentamiento. Esto ayuda a aflojar los músculos y que la rodilla no esté bajo estrés. Estire y enfrie después de hacer ejercicios.
  • Utilizar zapatos que ajusten y apoyen sus pies correctamente. Pregunte al médico cuáles son los mejores zapatos para usted o si es necesario la utilización de plantilla.

Tiempo de recuperación de un esguince de rodilla

El tiempo de recuperación dependerá del tipo de esguince que se presente por ejemplo:

  • Esguince grado I. Por lo general, cura en unas pocas semanas. La fuerza máxima del ligamento ocurrirá después de 6 semanas, cuando las fibras hayan madurado. Descansar de las actividades, y algunos medicamentos antiinflamatorios son útiles en la recuperación. La fisioterapia ayudara a acelerar el proceso de curación y evitara una lesión en el futuro.
  • Esguince grado II. Después de una lesión grado II se puede regresar a la actividad una vez que la articulación este estable y que ya no produzca dolor. Este proceso puede tardar hasta 6 semanas.
  • Esguince grado III. Estas lesiones se tratan con mayor éxito a través de la fisioterapia y no pueden regresar a su nivel de actividad completo durante 3 a 4 meses. Es necesario buscar asesoramiento profesional en estos casos.

¿Cuándo acudir con el médico?

Es necesario acudir con el médico en cuanto se presenten los síntomas comunes o sospeche que puede ser un esguince de rodilla.

Dr. Rogelio Santos, Traumatólogo y Ortopedista.

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Santos Traumatología
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