Estenosis de columna

Estenosis de columna

¿Qué es la estenosis de columna?

La estenosis de columna o estenosis espinal, es un estrechamiento de los espacios abiertos, dentro de la columna vertebral. Lo que ocasiona presión sobre la médula espinal y los nervios que viajan a través de la columna vertebral. La estenosis de columna se produce con mayor frecuencia la espalda baja (lumbar) y en el cuello (cervical).

Estrechamiento de columna

La estenosis de columna es comúnmente causada por el desgaste y desgarre de la columna, relacionado con la osteoartritis. En algunos casos de personas con estenosis, los médicos recomiendan la cirugía, para crear más espacio para la médula espinal o los nervios.

Síntomas estenosis de columna

Algunas personas no presentan síntomas. Cuando se presentan los síntomas, suelen comenzar gradualmente y empeoran con el tiempo. Los síntomas varían dependiendo de la zona donde se encuentra la estenosis de columna.

Más a menudo los síntomas generales pueden incluir:

  • Entumecimiento, debilidad, calambres o dolor general en los brazos o las piernas.
  • Dolor que se irradia hacia la pierna o brazos.

Síntomas por localización

  • Estenosis de columna cervical (cuello). La estenosis cervical puede causar entumecimiento, debilidad u hormigueo en la pierna, pie, brazos o la mano. El hormigueo en la mano es el síntoma más común y se puede tener problemas para caminar y el equilibrio. Además, los nervios del intestino o la vejiga se pueden ver afectados. Lo que puede causar pérdida del control de la vejiga e intestino.
  • Estenosis de columna lumbar (espalda baja). Los nervios comprimidos en la espalda baja pueden causar dolor o calambres en las piernas cuando se está parado por largos periodos de tiempo o al caminar. Se siente un alivio al sentarse o inclinarse hacia delante.

Síntomas estenosis de columna

Causas de estenosis de columna

Algunas personas nacen con un canal espinal pequeño. Pero, la mayoría de la estenosis de columna ocurre cuando se reduce la cantidad de espacio disponible dentro de la columna vertebral.

Las causas de la estenosis de columna pueden incluir:

  • Crecimiento excesivo de los huesos. El desgaste causado por la osteoartritis en los huesos de la columna vertebral puede provocar la formación de espolones óseos, que pueden crecer en el canal espinal. La enfermedad de Paget, enfermedad ósea que generalmente afecta a los adultos, también puede causar el crecimiento excesivo de huesos en la columna vertebral.
  • Hernia de disco. Los cojines que actúan como amortiguadores entre vertebra y vertebra tienden a secarse con la edad. Las grietas en el exterior de un disco puede permitir que una parte del material interior pueda escapar y oprima la médula y los nervios espinales.
  • Ligamento engrosado. Los cordones resistentes que ayudan a mantener los huesos de la columna vertebral puede llegar a engrosar y hacer rígida a la columna. Estos ligamentos engrosados pueden sobresalir del canal espinal.
  • Tumores. Crecimientos anormales se pueden formar dentro de la médula, dentro de las membranas que cubren la médula espinal o en el espacio entre la médula espinal y las vértebras. Son crecimientos de tejido blanco que causa inflamación.
  • Lesiones de columna. Accidentes automovilísticos y otros traumatismos graves pueden causar dislocaciones o fracturas de una o más vertebras. Un hueso desplazado por fractura, puede dañar el contenido del canal espinal. la hinchazón de los tejidos adyacentes, inmediatamente después de una cirugía de espalda, también puede ejercer presión sobre la médula espinal o los nervios.
  • Fracturas de columna por compresión de la columna vertebral. Comunes debido a la osteoporosis.

Factores de riesgo

La mayoría de las personas con estenosis de columna pasan de los 50 años. Cuando las personas jóvenes desarrollan estenosis de columna, suele ser una enfermedad que afecta a los huesos y el desarrollo muscular en todo el cuerpo.

Complicaciones de estenosis en la columna

En algunas y raras ocasiones, los casos que no se tratan o que no son tratados a tiempo pueden progresar y causar permanentemente:

  • Insensibilidad.
  • Debilidad.
  • Problemas de equilibrio.
  • Incontinencia.
  • Parálisis.

Preparaste para su cita

Estos son algunos consejos que puede seguir a la hora de visitar al especialista.

Lo que puedes hacer

Antes de la cita, puede preparar anotaciones de las respuestas a las siguientes preguntas.

  • ¿Cuáles son los síntomas que presenta?
  • ¿Cuándo noto por primera vez los síntomas?
  • ¿Han empeorado con el tiempo?
  • ¿Tiene otros problemas médicos?
  • ¿Qué medicamentos o suplementos toma?

Diagnóstico

La estenosis de columna puede llegar a ser difícil de diagnosticar, porque sus síntomas son similares a los de otras enfermedades relacionadas con la edad. Se pueden usar una variedad de métodos para diagnosticar y descartar otras enfermedades.

Historial médico y examen físico

Mediante un historial médico se encuentran los detalles acerca de los síntomas y sobre cualquier otro padecimiento que pueda estar causando los síntomas Durante el examen físico el médico examinara al paciente para poder determinar diferentes circunstancias como, el alcance de la limitación del movimiento que está teniendo, sensibilidad, fuerza muscular y los reflejos de los brazos y piernas, entre otras cosas

Pruebas de imagen

  • Radiografías. Pueden revelar cambios óseos, como la aparición de espolones que pueden estar causando un estrechamiento del espacio dentro del canal espinal.
  • Resonancia magnética. En la mayoría de los casos, esta es la prueba de elección para el diagnóstico de estenosis de columna. Produce imágenes transversales de la columna vertebral y puede detectar dalos en los discos y ligamientos, así como la presencia de tumores. Muestra la presión sobre la médula o los nervios espinales.

Resonancia magnética estenosis

  • Mielograma. Se inyecta una solución que se utiliza como medio de contraste. Se utiliza en pacientes que no se les puede realizar una resonancia magnética, como personas con marcapasos.
  • Tomografía computarizada. Esta prueba combina imágenes de radiografías tomadas desde diferentes ángulos para producir imágenes detalladas. En el mielograma, la tomografía computarizada se lleva acabo después de inyectar el medio de contraste. El tiente delinea la médula espinal y los nervios.

Tratamientos estenosis de columna

El tipo de tratamiento para la estenosis de columna puede variar. Dependerá de la localización de la estenosis y la gravedad de lo signos y síntomas.

Tratamientos no quirúrgicos estenosis de columna

Medicamentos. Para controlar el dolor asociado a la estenosis de columna, el médico puede prescribir:

  • AINE. Fármacos anti-inflamatorios no esteroideos. Son medicamentos de venta libre que ayudan al dolor y a reducir la inflamación.
  • Relajantes musculares. Ayudan a calmar los espasmos musculares causados por la estenosis.
  • Antidepresivos. Ayudan a aliviar el dolor crónico.
  • Anticonvulsivos. Algunos medicamentos, como la gabapentina. Se utilizan para reducir el dolor causado por los nervios dañados.
  • Opiodes.

Terapia física. Es común que las personas que padecen de estenosis tiendan a ser menos activos, en un esfuerzo para reducir o no causar dolor. Sin embardo puede conducir a padecer de debilidad muscular, lo que puede ser causante de más dolor. El médico o un fisioterapeuta le recomendaran los ejercicios a realizar y le ayudara a:

  • Tener fuerza y resistencia.
  • Mantener la flexibilidad y la estabilidad de la columna vertebral.
  • Mejorar el equilibrio.

Inyecciones de esteroides. Sus raíces nerviosas pueden irritarse e hincharse en los lugares donde están siendo atrapados. Las inyecciones de corticoesteriodes en el exterior de las membranas de la médula y en las raíces nerviosas. Pueden ayudar a reducir la inflamación y aliviar un poco la presión. Solo se sugieren algunas inyecciones al año.

Tratamiento quirúrgico estenosis de columna

Cirugía. La cirugía puede ser considerada si los anteriores tratamientos no han ayudado o se están agravando los signos y síntomas. El objetivo es aliviar la presión cobre la médula o las raíces nerviosas mediante la creación de más espacio. Las cirugías a realizar pueden ser:

  • Laminectomía. Se elimina la parte de atrás de la vértebra (lamina) afectada para crear más espacio para los nervios.

Laminectomía cervical

Laminectomía lumbar

 

  • Laminotomía. En este procedimiento solo se elimina una parte de la lámina. Puede ser realizada en la parte lumbar y cervical.

Laminotomía

  • Laminoplastia. Este procedimiento solo se realiza en las vértebras del cuello. Se abre el espacio dentro del canal espinal mediante la creación de una bisagra en la lámina.

Laminoplastia

 

Riesgos de la cirugía

Como cualquier intervención existen riesgos. Los riesgos quirúrgicos pueden incluir, infección, desgarro de la membrana que cubre la médula espinal, coagulo de sangre en vena de la pierna, deterioro neurológico.

¿Cuáles serán los resultados de la cirugía?

En algunos casos, si existió un daño grave en los nervios, puede quedar algo de dolor o entumecimiento o en casos graves ninguna mejora.

Cambios en el estilo de vida y consejos

Las siguientes actividades pues ayudar a ayudar:

  • Toma de analgésicos de veta libre.
  • Aplicación de compresas calientes y frías.
  • Cambios en la dieta y nutrición.
  • Uso de andadores o bastones.

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